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想了解经济学?推荐你这一本

文 | 时青言

这本书用闲话家常的文字来处理司空见惯的现象。—— From 《新卖桔者言》序
By 张五常

并不是挑战权威性,而是教材或者授课太方方正正,思想这东西,更重要些吧。

先简单介绍下这本书

如同上面的引言所说一般,这本书是汇集了张老逾四分之一个世纪里一些散文。每篇都简简单单讲述着其亲身经历的一些小故事,如卖桔、养耗、乘船逃离等等。然后,由这些不同时期的故事延伸出关于产权、交易费用、合约等等的解释。虽然,第一遍阅读起来一直是在云里雾里前行,些许名词还得借助百度百科的解释才能勉强继续下去。但是,读时趣味不减,读完后仍是意犹未尽。

为何如此?这就不得不提及张老关于科学方法的观点。在本书的引言当中,张老在解释本书的构思时提及了两点关于科学方法的不同观点。

2018年伊始,终于把2017年最后一本书读完了。16年半年时间读了20多本书,但17年一年的时间,才读了10多本。可能发呆的时间多吧,聊天时经常被人说走神、反应慢半拍。

我见过读书的痴人,全职读书写作,可以一天读完一本书。读书于我来讲,还是有瘾的,不是很喜欢也是比较喜欢了,心情不好的时候,读读书能缓解不少。希望18年能读30本以上的书,毕竟书单上还排队躺着那么多。

1. 科学方法是一个求错的过程。

一般而言,一些经济学家在讲实用的经济学时,习惯直接从理论分析开始,然后从现实中找到例子来作为印证。而张老则会从自己感兴趣的一个现象作为起点,然后再用经济学理论来进行解释。前者是构画好理论框架,找实例支持,是为求对;后者则是发现需要解释的真实案例,然后以理论作解释,在这过程中去反复寻找反例,是为求错。毕竟理论是不可能被事实证实的(ps:除非穷举,自己的理解),而是只能被认可。在求错的原则下,只要没有事例能够证明理论是错的,就算是被认可了。


2. 看不到则验不着。

这是说,任何科学推出来得假说——甲的出现会导致乙的出现——甲和乙一定要是可以观察到的才可以验证。但这也不是说那些抽象出的概念所推出来的假说没有道理或不可信,但基于无从观察的术语或概念发展出来的理论是在说故事,没有科学的解释力。

看到这两点,其实内心是崩溃的,因为我的本专业是心理学。至于具体详细的原因,后面详谈。

因此,从上述张老的科学方法论所倡导的也就不能理解其在书中所提及写书的目的:

希望可以训练同学们的观察力,训练同学们的想象力,训练同学们用简单的经济理论与概念来解释表面看是复杂无比的世界。只要同学们能用心尝试,客观得像火星人看地球,他们会体会到经济学是有趣非凡的学问。——
From 《新卖桔者言》引言 By 张五常

正文

看看书的结构

其实书的结构比较简单,一共五十七篇散文,分为十二组,成文时间不同,因此张老也告诫要结合成文时间的时代背景来读文章。详细结构如下:

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新卖桔者言.png

之前,我只是听老师上课总提到张五常,知道他很厉害,但知之甚微。网上说《新卖桔者言》是一本较好的经济学入门读物,我便拿来读了。整本读完后,个人感受,是真的很喜欢张五常这个怪老头。

我的感受

其实作为一个经济学小白,主要也是看故事。特别是来自卖桔者言的七篇,简简单单的现实例子,也能让经济学原理生动活泼。个人是喜欢这种实践主义的,但是大说一通的理论也是有用武之地的。毕竟,存在有其存在的理由。总的来说,实践主义更接地气,更贴近现实。但是,时常会有一些疑问,个别的事例真的能够揭示真正的经济规律吗?还是说那些个例只是一个引子,有更多的资料是我还没有看到的。有机会希望能够拜读那些大作。

另外的感受是对于科学方法论的看法。作为一个心理学专业出身的小白,也受过科学方法的教导,毕竟心理学是一门科学。在我的印象中,所谓科学是可被证伪的,可重复的。这在实际操作中,是看了很多文献,找很多理论,然后基于所谓的巨人肩膀之上去构造模型,然后通过实验以及数据统计的结果来证明是对的。完完整整的走了前面所说的第一种经济学家的方式。

这其实让我有点惭愧,曾经是迷恋对于人的行为、人的心理如此奥妙而想去学习,后来只是为了毕业而毕业,就简单做了毕业设计。这种毕业设计的做法像是在生产流水线上一样,按照既定的格式去填充内容,拿到结果就可以毕业了。丝毫没有想清楚为何这样合理。已经习惯了知识的拿来主义,希望自己能够有更多的思考。

最后回归主题,以小窥大的乐趣。脚踏实地地出发,自己能够多观察身边的事情,多结合自己所得到的知识来进行解释,也看看是否有反例的存在。求错求错,莫怕错,也从错中找到一个坚持的自己。

他自大又自负,他执拗又顽固,他悲悯又善良,他有钱又会消遣,他博学又好学……承包了大片荷塘,年年亏损,一年也只能小住3、4天,他说,他为快乐买单,自己是赚的。心胸豁达,能以此般视角看世界的人,在少数。

网上言论说,到现今为止,中国能拿得出手的经济学家也就两位,杨小凯和张五常。

张五常的经济学是不用数学的,思想贡献极大,其经济思想是一些学派的源头,也有人把他的著作用数学公式翻译下,拿了诺贝尔经济学奖……施蒂格勒说:经济学行内,不用数学而还能站得住脚的只有阿尔钦、科斯、张五常三人。

这本书是以散文写经济学,虽被称作经济学入门读物,但要是没点经济学基础读来还是费力的。张五常说经济学也有实验室,它是这个世界,非封闭的。他的立场是,要解释或推测世事,首先要从调查真实世界入手。用基本的经济理论,直白易懂的言词来解释一些经济学现象,甚而,但凡是社会现象,这老头都能“歪理邪说”拿经济学解释一通。书读起来,不枯燥,有趣,对于个人拓展思维的广度和深度都是有益的。

对于世界末日,他是这样“歪理邪说”的。亚当斯密说,人的自私会给社会带来利益。Dawkins说,为了生存,所有动物都有自私的基因。达尔文说,生物进化论,优胜劣汰,适者生存。

张五常在以上前提加进了两项局限:脑子了得可以发明毁灭自己的武器,自私会增加交易或社会费用。脑子了得不会毁灭人类,自私也不会,但二者的合并,人类自我毁灭绝对可以发生。这样,从达尔文的角度看,脑子了得是不适者。

之前也看过国内学者批判张五常不懂数学的事,张五常也批判数学在经济学中过度机械化使用未必是大好事。也有人说,张五常的论文不用数学公式,不好发表到杂志上,因而一气之下,跑去写散文了。

但不管怎样,这位经济学大师,在经济学思想上所做的贡献是伟大的。

《苏菲的世界》让我觉着,读那么多年政治教材书不如读一本它;《万历十五年》让我觉着,读那么多年历史书不如读一本它;《新卖桔者言》让我觉着,读那么多年经济教材书不如读一本它。并不是挑战权威性,而是教材或者授课太方方正正,思想这东西,更重要些吧。

搞研究的经济学者万万千千,写散文的文学家千千万万,可会写散文、经济学思想又搞得好的,张五常算是少数中的一个了。这个怪老头,是鬼才!

作者简介:时青言,简书推荐作者,某重点高校某硕士在读,自称不是风一样的女子,是风也喊不回头的女子。龟速更文,坚持走心原创。

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